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從飽受「畫畫怎能當飯吃」等質疑,到踏上改變人生的旅行:專訪英國動態影像設計師李竺潔

 持續追蹤我的専欄和部落格的讀者應該都知道,我在 2008 年時,因為到英國當了一年的國際志工,從此改變人生,不但在英國落地生根,有了自己的家庭,還建立了成功的海外職涯(可參考:敢於不同的勇氣──28歲「高齡」的英國志工Gap Year,讓我找到真正喜歡的自己),而這一切,都始於 2008 年的那個動心起念的瞬間。
 

如果沒有踏出我在臺灣的舒適圈,就不可能有現在的「讀者太太」,更不可能會有「英國職場放大鏡」這個介紹英國職場文化的專欄,也不會有機會訪問到這麽多在英國發光發熱的優秀臺灣人。
 

而今天我要和大家分享的,也是因為一場旅行,而改變一生的故事。故事的主角和我當年一樣,為了追隨心中醞釀已久的夢想,在工作了一段時間後,勇敢辭去工作、踏出臺灣,放棄主管級的職位,走向英國從零開始,結果不但獲得英國政府頒發的「Global Talent Visa(全球人才簽證)」,還成為英國知名插畫經紀公司 Folio Illustration Agency 旗下的第一位臺灣籍動態影像設計師。
 

放棄在台的成功職涯,赴英國從零開始

對許多人來說,李竺潔算是名副其實的「學以致用」成功典範,臺中一中美術班畢業後,順利進入國立臺灣藝術大學的多媒體動畫藝術系,經過 4 年的研習後,在臺灣設計界赫赫有名的甲蟲創意(Bito Studio)找到第一份工作,並一路順遂地從設計師、動畫師,晉升到副藝術指導的職務。當時才 26 歲的她,服務的客戶除了臺灣各大知名品牌,還曾為參與包括林俊傑、陶喆、盧廣仲、A-Lin 等知名歌手的 MV 動畫制作,更得到多項國際大獎的肯定,年紀輕輕就已經在臺灣業界闖出一番名號。
 

然而工作 5 年多後,李竺潔因為受到設計工作長期需要加班的生態影響,健康狀況亮起了紅燈,加上她一直想要出國,看看國外的動畫設計發展趨勢,因此在 2018 時,申請了英國的青年移動計劃簽證(Youth Mobility Scheme visa;一般稱為打工度假簽證),並幸運抽到名額,於是從此展開了她在英國藝術設計界闖蕩的生涯。
 

剛來到英國時,李竺潔在倫敦找到一份插畫師的工作,但卻在第一天上班時被震撼到:這家公司竟然在她入職的第一天,就要她加班到半夜。這對因為健康因素決定出國換環境的李竺潔來說,無疑是非常不能接受的事,於是她提出辭呈,和這間無緣的公司告別。
 

當時的她一度懐疑自己,拋下臺灣的成就,遠離故鄉來到英國,是否做了錯誤的決定?還好不久後,憑藉著在臺灣時間累積的資歷與作品,李竺潔很快就被英國知名的旅遊文化媒體 「Culture Trip」錄取,成爲這間規模有 5、6 百名員工的大公司裡,唯一的臺灣籍動畫師。
 

在「Culture Trip」工作期間,李竺潔做了很多精彩的案子,其中包括得到美國謬思設計大獎銀牌的「Born and Raised in NYC 」動畫短片,成為她在 2020 年申請「全球人才簽證」時,成功達標的關鍵。
 

令人稱羨的成就:進入知名企業更取得簽證

但由於英國度假打工簽證的有效期只有兩年,而「Culture Trip」限於公司制度因素,無法在簽證期滿後幫李竺潔申請工作簽,讓她繼續留在英國,於是在「Culture Trip」服務了一年後,她自行成立工作室,成為獨立接案工作者,並被英國知名插畫經紀公司 Folio Illustration Agency 相中,成為旗下的簽約創作者之一。
 

1976 年成立的 Folio Illustration Agency,在英國藝術界和設計界佔有舉足輕重的地位,它旗下的藝術家來自世界各地,每一位都是頂尖的藝術創作者,而李竺潔又再一次地打破記錄,成為該公司成立以來,第一位簽約的臺灣籍動畫人才。和 Folio Illustration Agency 合作,意味著李竺潔有機會接到世界馳名品牌的大案子,其中她爲美國輝瑞藥廠所制作的「The Stories of Chronic Pain Patients 」系列動畫短片,更得到國際動態影像設計獎的肯定。
 

李竺潔憑著卓越的才華,申請到英國政府核發給有特殊才藝或專業人士的「全球人才簽證」,不但算是得到英國政府官方的正式肯定,更讓許多正在專業領域努力的臺灣人非常羨慕。
 

成功並非偶然,那些不為人知的辛酸

但其實李竺潔並不是大家想象中的天之驕女,事實上,在求學與求職的過程中,她有很長一段時間是缺乏自信的──因為求學時曾有老師很不看好她,甚至在她考上臺中一中美術班後,對她說出不好聽的酸言酸語;也曾有家中長輩質疑過她,只靠「畫圖」要如何養活自己;開始工作後,還有被前輩說過她「個性不適合自己自由接案」的經驗。
 

而李竺潔看似順遂的英國職涯,其實當中也是有許多鮮為人知的心酸與壓力,譬如她剛來到英國時,因為語言障礙和生活適應不良的問題,導致原本就不太有自信的她,自信心降到谷底,更雪上加霜的是,李竺潔的家人其實一開始並不支持她來英國發展的決定,一直要她回臺灣找份類似美術老師的穩定工作,而當時的男友,也因為無法克服遠距離戀愛的困難,最後選擇分手。
 

但也是那些看似「潑冷水」的負面評論,和那段初到英國時心理煎熬的時光,卻讓李竺潔「置死地而後生」,因為在許多人不看好的情況下,毅然決然來到國外生活,意味著她需要學習獨自解決各種大小問題,無論是來自生活中的現實問題,譬如找到工作養活自己;或是來自心理層面的問題,譬如前面提到的家人壓力,以及初來乍到一個新的國家,如何在文化衝擊的考驗下,用最快的速度融入英國職場等。
 

而從克服這些挑戰的過程中,李竺潔發現原來自己竟然有如此大的韌性與能耐,以前那個害羞、缺乏自信的她,因為這樣的經驗,反而更加成長茁壯,也越來越清楚自己的價值,並懂得該如何針對自己沒自信的地方去補強。她漸漸拋開以前自我設定的框架與負面思維,對自己也更有自信了。現在她自己回想起來,覺得這些當時看似是阻力的事件,其實都是推動她前進與成長的動力。
 

此外,在英國從事藝術工作的經歷,不但讓李竺潔在專業上精進不少,也讓她充分得到發揮的空間,因為國外的客戶非常尊重創作者的專業與風格,除了會給創作者較大的創作自由,要求改稿的機率也較低,而且即便要求改稿,也會提供相對應的報酬,讓創作者不會有投入的勞力與時間,卻不受到客戶尊重的感覺。
 

「有方向追夢」的 3 點建議

李竺潔分析,如果 2018 年時,她沒有果斷地放下臺灣的一切,來到英國從零做起,現在的她不會如此有自信,但這不是因為出了國、在國外工作後,就突然覺得自己變得了不起,而是因為出國探索自己的過程,讓她找到自己的定位與價值。
 

因此她鼓勵所有臺灣的年輕人,如果真的心中有著踏出臺灣的出國夢,就一定要勇敢去追,但追夢是要有方向的,以下她提供 3 點建議:
 
一、勇敢一點:如果想趁年輕時挑戰自己,就請有計畫性地去大膽嘗試,因為即使沒有成功,頂多就是回到原點,但要是什麽都不試,就只會一直在原地打轉,什麼都不會改變。但勇敢之餘,也不要忘了預先設想最好與最壞的狀況,並制定一個「萬一失敗了」的備案計畫。以她自己為例,當時抽中度假打工簽證時,她就告訴自己,如果兩年後在英國沒闖出什麽名堂,就直接回臺灣工作,也不算有太大的損失。

 

二、多做準備:出國時切忌像無頭蒼蠅般到處亂撞,事前的規劃與準備非常重要。她引用一名插畫經紀人的話:「當機會來了,如果沒準備好,一切也是枉然。」所以她建議從事文創產業的讀者,平時要多累積作品,不要覺得當下沒被看見就停止創作或放棄自我精進,因為你永遠不知道機會何時會來敲門。
 

三、忠於自己:最後一個忠告,是知道自己想要甚麼,而不是一味模仿別人走過的路。無論是人生或是作品,都請忠於自己,因為唯有了解自己、判斷自己的長處,所做出的人生決定與作品,才會反映出真實的自我,也才會爲自己帶來更多的自信與肯定。
 

除了鼓勵想出走到世界的臺灣年輕人,李竺潔也計劃在臺灣開設插畫和動畫的相關課程,希望能用她在英國學到的經驗與技能,讓臺灣業界能有更多國際化的人才與作品產出,有興趣了解的讀者,可以參考李竺潔的臉書粉絲頁

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