全球留遊學新聞

美國OPT處理延滯 阻國際學生畢業實習

由於美國聯邦公民及移民服務局 (USCIS) 處理OPT(畢業後實習,Optional Practical Training)嚴重延誤,不僅危及國際學生的工作機會和法律地位,也影響了美國自國外招募和留住高等教育及高技能人才的能力。而在美國歷史上,這些國際學生一直是推動經濟增長的生力軍。
 

據日前向美國俄亥俄州聯邦地方法院提起的集體訴訟指出,OPT處理延宕始於去年10月中旬;美國高等教育校方和相關組織則表示,他們去年底開始聽到有關OPT處理延滯的消息。OPT一般為期12個月,允許F-1學生簽證持有人持續在美國相關研究領域暫時工作。
 

美國國會民主黨此前提出拜登總統全面移民法案同一天,新澤西州民主黨聯邦參議員梅南德茲 (Robert Menendez) 表示,「我們一直在把那些從美國大學接受教育的畢業生送回他們的國家,而不是把他們留在美國推動創新。」美國商業新聞頻道CNBC採訪了受OPT處理延誤影響的六名F-1簽證持有人,其中包括網路安全工程師、傳染病實驗室研究COVID的博士後研究員、乳腺癌研究人員等。他們全都感到焦慮和沮喪,在等待申請核准以取得工作機會和合法身分之際,他們一無所有,也沒有醫療保險。
 

目前尚不清楚美國有多少學生受OPT處理延誤影響,美國移民局尚未公布人數。但數據顯示,美國移民局2019財年收到21萬5282份OPT工作許可申請。通常,學生在提交OPT申請後兩到四周內會收到收據。但許多2020年底向亞利桑那州和德州移民局數據處理中心發出申請的人,至今仍在等待收據。美國移民律師西斯金德 (Greg Siskind) 表示,移民局處理延遲可能會中斷全國高技能職位和行業的招聘,「如果國際學生的OPT計畫受到重大干擾,它的負面影響將在美國持續多年。」
 

美國移民局1月8日聲明中承認處理延遲,理由是疫情限制、申請量增加,郵政服務量增加及其他外在因素。美國移民局發言人伯克 (Matthew Bourke) 表示,當局正採取補救措施,以盡量減少延誤,也將提供其他改進方式。
 

2020年5月,美國川普政府考慮暫停OPT計畫,但拜登總統競選時承諾撤銷川普時代的移民政策,並改革美國合法移民制度。美國教育委員會 (American Council on Education) 等高等教育組織今年已兩度致函國土安全部,敦促移民局解決OPT處理延誤問題,建議針對OPT延誤採取行動。到目前為止,移民局尚未執行任何建議。

文章轉自:教育部電子報